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miércoles, 21 de junio de 2017

Repasamos la hazaña que llevo a Porsche del puesto 56º a ganar la carrera en Le Mans.

Con un gran espíritu de equipo y un esfuerzo sobrehumano, Porsche ha ganado la carrera de las 24 Horas de Le Mans de 2017. Earl Bamber (Nueva Zelanda), Timo Bernhard (Alemania) y Brendon Hartley (Nueva Zelanda) se recuperaron de forma brillante y lograron la 19ª victoria absoluta para Porsche, el pasado 18 de junio. Un esfuerzo comparable se hizo hace exactamente 40 años, cuando Jacky Ickx (Bélgica), Jürgen Barth (Alemania) y Hurley Haywood (EEUU) remontaron con su Porsche 936 desde el puesto 42º hasta ganar la prueba.
Oliver Blume, Presidente del Consejo de Dirección de Porsche AG: “¡Qué carrera tan angustiosa! Luchar para pasar de la 56ª plaza a la primera, ¿quién hubiera creído que esto sería posible? El mito de Le Mans está vivo, y lo está precisamente por historias tan increíbles como ésta que hemos experimentado el pasado fin de semana”.
La 85ª edición de la prueba automovilística más grande y más dura del mundo comenzó con los Toyota en las dos primeras posiciones y con un desafortunado contratiempo para el Porsche 919 Hybrid número 2, el coche que ganó aquí la última carrera. A las 18:30, el 919 de Bamber, Bernhard y Hartley se vio obligado a realizar un pit stop que no estaba previsto. Se tardaron una hora y cinco minutos en cambiar el motor eléctrico que propulsa el eje delantero. El vehículo regresó a la pista a las 18:35 pm en el puesto 56º, 13 vueltas por detrás del líder.
Durante la noche, los sólidos rivales japoneses tuvieron sus bajas. El Toyota número 8 entraba a efectuar una larga reparación, mientras que el dorsal 7 se quedaba parado en la pista, a consecuencia de la rotura del embrague, y al número 9 le sucedía lo mismo tras un accidente. A las 00:45, el Porsche 919 Hybrid número 1 se ponía en cabeza. Pero, de nuevo, a las 11:09 am, Porsche pagaba el precio de una carrera disputada con una alta temperatura: el motor del coche líder falla. Después de un excelente rendimiento como líderes, puesto que mantuvieron durante más de diez horas, los sueños de Neel Jani (Suiza), André Lotterer (Alemania) y Nick Tandy (Gran Bretaña) terminaron de manera repentina.
Llega ahora el momento de los cazadores. El Porsche 919 Hybrid con el dorsal 2 es el mejor situado en carrera dentro de la categoría LMP1 y va mezclado con los contrincantes de LMP2. A las 12:50, en la vuelta 330, Bernhard vuelve a estar en el mismo giro que el líder de la prueba. En la vuelta 347, se coloca en cabeza y 20 giros más tarde cruza la bandera de cuadros como vencedor absoluto.
En el retrovisor: La remontada de Jacky Ickx en 1977:
También hace 40 años, Porsche consiguió lo que parecía imposible en Le Mans. Así es como lo recuerda el seis veces ganador absoluto de la prueba, Jacky Ickx (Bélgica, 72 años): “Después de tres horas, pensamos que habíamos perdido la carrera. Mi 936 estaba fuera y me uní al equipo de Jürgen Barth y Hurley Haywood. Pero ellos también estaban teniendo problemas. Íbamos en el puesto 42º. Todavía no puedo entender lo que sucedió después. Me encontraba en un estado eufórico. Conduje toda la noche a tope, siempre al límite. En la lluvia y en la niebla. Cada vez era más rápido. 42º, 35º, 28º, 20º, 9º, 6º, 5º. Todos sentían que podíamos lograr lo inimaginable. Jürgen y Hurley pilotaron más deprisa que nunca y los mecánicos hicieron un trabajo increíble. No me sentí cansado en ningún momento. Entonces, nos pusimos líderes. El domingo por la mañana estaba totalmente exhausto. Al final, Jürgen cruzó la meta con sólo cinco cilindros en el 936. Yo ya no podía más. Hay muchas grandes historias sobre un montón de carreras. Pero la de 1977 es excepcional. Estas cosas ocurren una vez en la vida. Carreras como aquella han hecho de Porsche una leyenda”.