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jueves, enero 25, 2018

Seat regresa al Rallye Monte-Carlo histórico.

Tras el buen sabor de boca del Rallye Monte-Carlo Histórico 2017, el equipo SEAT Coches Históricos regresa a los míticos tramos monegascos con ilusiones renovadas. Salvador Cañellas y su inseparable copiloto Daniel Ferrater se volverán a poner a los mandos del espectacular SEAT 124 Especial 1800 grupo 4, réplica exacta del modelo con el que hicieron historia en 1977.
Este automóvil es una de las piezas más valiosas del patrimonio histórico de vehículos de SEAT Coches Históricos, pero no será el único SEAT en carrera, pues también participarán dos modelos más de su colección: un 1430 y un 127. Al volante del primero irá la pareja Joan Dalmau/Carles Jiménez mientras que el segundo estará pilotado por el dúo Manu Cortés/Eloi Alsina.

Un regreso inolvidable en 2017

SEAT celebró en la pasada edición del Rallye Monte-Carlo Histórico el 40 aniversario de su gesta de 1977. Para esa ocasión especial, el equipo SEAT Coches Históricos trabajó durante meses en la restauración de un SEAT 124 Especial 1800 grupo 4. Y lo alineó en el rallye con la pareja Salvador Cañellas y Daniel Ferrater, dos de los protagonistas de la proeza de 1977. Fueron una de las atracciones para el público, tanto en los tramos como en los parques cerrados y zonas de asistencia, y causaron una gran sensación.
"He disfrutado muchísimo. Ha sido muy emotivo volver al Monte-Carlo 40 años después”, declaraba Salvador Cañellas en el podio de llegada en Mónaco el año pasado. “Desde el primer al último tramo, lo hemos pasado muy bien. El coche se ha comportado a la perfección y estoy muy contento y emocionado con todo lo que nos ha sucedido a lo largo de estos días. He recibido el cariño de la gente recordando nuestra participación del año 1977 y todo ha sido inolvidable".
Además, el SEAT 127 de Javier Hernández y Eloi Alsina consiguió el triunfo en la clase 1 de la categoría 4, terminando en la 18ª plaza absoluta y clasificándose como primer equipo español del rallye.

La leyenda de los “taxis” del Monte-Carlo

El SEAT 124 triunfó en los rallyes en la década de los 70, tanto en su versión 1600 TC, como en la más potente 1800 grupo 4. En España, se logró el título de Campeón de Marcas desde 1973 hasta 1979; y el campeonato de pilotos entre 1972 y 1977, con Salvador Cañellas, Jorge Babler y Antonio Zanini. En este periodo, SEAT participó en 104 rallyes con 39 victorias y un total de 96 podiums. En los campeonatos regionales, SEAT obtuvo 250 victorias y más de 750 podiums.
En el ámbito internacional, SEAT obtuvo cinco victorias en el Campeonato de Europa y Antonio Zanini fue subcampeón de Europa en 1976 y 1979. Pero el resultado más brillante de SEAT en aquellos años fue la Copa de Marcas en el Rally Monte-Carlo de 1977, gracias al tercer puesto de Zanini, al cuarto de Cañellas y al séptimo de Salvador Serviá en ese rallye: ¡tres coches en entre los 10 primeros! Fue uno de los “Monte-Carlos” más complicados que se recuerdan por las difíciles condiciones climatológicas y la gran cantidad de nieve que poblaba los tramos.
Hasta 1989, con el segundo puesto de Carlos Sainz en el RAC Rally, ningún otro piloto español volvió a subir a un podio mundialista. Y tuvieron que pasar 10 años más para que un coche español volviera a pisar un podio mundialista, con el tercer puesto del Seat Córdoba WRC en el Rallye de Nueva Zelanda de 1999, con Toni Gardemeister al volante.