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sábado, marzo 17, 2018

Serge Cazaux - Maxime Vilmot ganan el Rally Moritz Costa Brava.


El equipo francés compuesto por Serge Cazaux y Maxime Vilmot (Ford Sierra Cosworth 4x4) ha ganado el 66 Rally Moritz Costa Brava, prueba inaugural de los campeonatos de Europa, España y Catalunya de Rallyes Históricos. La carrera atrajo la presencia de 158 coches distribuidos en las tres categorías en liza: Velocidad, Regularidad y Legend (exhibición). Tras este dúo finalizó otro equipo francés, Jean François Berenguer - Aline Berenguer (BMW M3) y el español compuesto por Xesús Ferreiro - Xavi Anido (Ford Escort RS).
La extraordinaria participación de la que un año más ha gozado la prueba organizada por RallyClassics, es el resultado de muchos factores, entre ellos la tradición histórica y el enorme prestigio de la carrera, sumado a unas carreteras que son el sueño de todo piloto y a una organización y acogida humana sin igual. Pilotos de gran fama, muchos de ellos con un palmarés impresionante, han participado en las tres modalidades por igual, destacando antiguos ganadores o nombres que protagonizaron la historia de más de seis décadas en la Costa Brava: Tony Carello, Mauro Pregliasco, Salvador Cañellas, Carles Santacreu, Mia Bardolet y un largo etcétera en el que no se pueden olvidar los actuales seguidores de los campeonatos para los que puntuaba el rally.
El 66 Rally Moritz Costa Brava se diseñó con un formato asequible y tramos conocidos, para desarrollar un itinerario que era capaz de ofrecer todos los atractivos de una zona que ha sido enormemente importante para los rallyes de todos los tiempos. La carrera estaba estructurada en dos etapas, una nocturna el viernes 16 con una sola pasada a los tramos Santa Coloma-Sant Hilari (13,8 km); Sant Hilari-Osor (12,6 km) y Els Àngels (15,7 km), y otra diurna durante toda la jornada del sábado, mucho más larga que la precedente, con cuatro especiales a realizar dos veces: Osor (12,2 km); Collsaplana (16,1 km); Grions (10,2 km) y Cladells (15,7 km).
La etapa del viernes fue propiedad de Lucky Battistolli - Fabrizia Pons (Lancia Delta HF Integrale 16V), que ganaron los tres tramos finalizando el recorrido del día en Girona con 40” sobre Jean-François - Aline Berenguer (BMW M3) y 43”7 sobre Serge Cazaux - Maxime Vilmot (Ford Sierra Cosworth 4x4). Xesús Ferreiro - Xavi Anido (Ford Escort RS) terminaban el día quintos y primeros españoles y con toda la intención de presentar batalla a Karl Wagner - Gerda Zauner (Porsche 911 SC), que les precedían. La mayor parte de esta corta etapa transcurrió sobre piso mojado, lluvia que se inició minutos antes de darse la salida y que prácticamente no abandonó a los participantes hasta la misma meta.
El sábado tenía lugar la auténtica etapa para marcar diferencias, pero en estos casos también suelen ocurrir incidentes que benefician a unos y entierran las posibilidades de otros, y eso fue precisamente lo que ocurrió. El ganador de hace una temporada, Lucky, a unos 7 km de iniciado el tramo Collsaplana rompía una llanta y el incidente afectaba la transmisión, lo que le obligaba a retirarse. El italiano, que había ganado el tramo anterior, Osor, perdía así las opciones de ganar un rally que tenía completamente controlado, lo que propiciaba que otros pilotos obtuvieran inesperadamente la posibilidad de vencer.
Serge Cazaux, piloto que habitualmente compite en nuestro país, aprovechó la oportunidad, ganando el tramo donde se retiró Lucky y colocándose líder, posición que mantuvo tras Grions a pesar de ceder 3,9” a Jean-François Berenguer (BMW M3). Poco le duró la alegría a Cazaux ya que en Cladells, Berenguer le desbancaba de la primera posición al marcar el scratch, llegando así a la mitad de etapa en Girona con 7 décimas por delante.
Nada más dar inicio la segunda vuelta, Berenguer demostraba querer ganar marcando el mejor registro en Osor pero aumentando sólo su renta en 6 décimas, de modo que en el siempre difícil Collsaplana se podría ver cuál de ambos pilotos presentaba la candidatura más sólida. En este mítico tramo, Cazaux pilotaba su Sierra a un magnífico mejor tiempo, 8”6 más rápido que Berenguer, por lo que se hacía de nuevo con la primera posición a falta de dos tramos para el final.
En Grions, Cazaux continuaba con la suma a su favor y le sacaba 3”9 a Berenguer, de modo que el primero de ellos llegaba a Cladells con 11”2 de ventaja que tenía que administrar en los 15,7 km de que constaba la especial. Nada anómalo pasó y aunque Berenguer se llevó la última especial, Cazaux conservó el liderato del rally que ya no abandonó hasta la meta de Girona.
Entre los españoles del apartado FIA mandaron siempre Xesús Ferreiro - Xavi Anido (Ford Escort RS) y además subiendo a la tercera plaza de la general absoluta a la que accedieron tras la retirada de Lucky, toda vez que ya se habían desembarazado del excampeón europeo, Klaus Wagner (Porsche 911 SC), que además acabaría abandonando. A media jornada, Cele Foncueva - David de la Puente y Joaquim Doménech - Rodrigo Sanjuan, ambos con Ford Sierra Cosworth, se encontraban en las posiciones respectivas 9ª y 12ª.
En el segundo giro todo seguía igual y Ferreiro-Anido concretaban una magnífica actuación, en tercera posición del podio absoluto FIA. De todos modos, los gallegos han acabado en segunda posición del nacional de rallyes históricos, dado que la pareja ganadora, Cazaux - Vilmot, compite con licencia española ya que tiene la intención de participar en otras pruebas del Campeonato de España. Cele Foncueva - David de la Puente completaban el podio nacional en el apartado FIA, aunque en el estricto para el Campeonato de España han sido terceros José Mª Martínez - Luka Larrosa (BMW M3), seguidos de la pareja asturiana.