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miércoles, octubre 17, 2018

WRC · El equipo Toyota Gazoo Racing confirma sus pilotos para 2019.

Toyota Gazoo Racing World Rally Team (WRT) ha confirmado su alineación de pilotos para la temporada 2019 del Campeonato del Mundo FIA de Rallyes (World Rally Championship - WRC), en el que Toyota inscribirá tres Toyota Yaris WRC en cada carrera.
En 2019, Ott Tänak y Jari-Matti Latvala permanecerán en el equipo otra temporada más, sumándose a ellos Kris Meeke como nuevo piloto y reemplazando a Esapekka Lappi, que junto a su copiloto, Janne Ferm, dejarán el equipo nipón una vez finalice la presente temporada 2018.
El piloto norirlandés es reconocido como uno de los pilotos más rápidos del WRC, acumulando cinco triunfos desde 2015. Meeke, cuyo copiloto se confirmará próximamente, entrará a formar parte de la formación japonesa aportando su velocidad y experiencia.
Por su parte, Ott Tänak seguirá pilotando el Toyota Yaris WRC el año que viene junto a Martin Järveoja como copiloto, tras su temporada de debut con Toyota en la que ya han conseguido cuatro victorias y se mantienen en la lucha por el campeonato de pilotos a falta de dos pruebas, Rallye de España y el Rallye de Australia.
Jari-Matti Latvala también continuará vinculado al equipo Toyota Gazoo Racing WRT. Su experiencia y la de su copiloto, Miikka Anttila, han sido una pieza clave para el equipo desde su debut en Montecarlo, en enero de 2017. Consiguieron el primer podio del regreso de Toyota al WRC precisamente en esa carrera, y también la primera victoria, apenas unas semanas después, en Suecia. En lo que llevamos de año, Latvala ha conseguido cuatro podios, tres en las cuatro últimas pruebas.
Esapekka Lappi y su copiloto, Janne Ferm, dejarán el equipo una vez finalizada la temporada 2018. La pareja debutó en la máxima categoría del WRC con Toyota en el Rallye de Portugal del año pasado, y pronto se anotaron su primera victoria, en el Rallye de Finlandia. Durante la presente temporada han subido tres veces al podio, y han contribuido así a alcanzar la posición actual del equipo, a la cabeza del campeonato de constructores del WRC. La marca nipona ha agradecido a Esapekka y a Janne el gran trabajo que ha realizado en este tiempo.

Kris Meeke

"Para mí es un gran placer y un gran honor ser piloto de Toyota. Me gustaría dar las gracias a Akio Toyoda, a Tommi Mäkinen y a todo el equipo de Toyota por creer en mí. Hace tres años, hablamos por primera vez de la posibilidad de mi entrada en el equipo, y estoy muy contento de que finalmente haya llegado el momento. El rendimiento del Yaris WRC habla por sí solo, pero además aquí el espíritu de equipo es increíble a todos los niveles, combinado con la cultura japonesa de honor y respeto. Tengo muchas ganas de empezar a trabajar. No tengo ningún objetivo en particular, más allá de volver a disfrutar al volante y de ayudar a Toyota a ganar el campeonato. El primer campeonato que gané fue de hecho cuando tenía 16 años y le hacía de copiloto a mi hermano en el campeonato local de rallys en carretera. Conseguimos aquel título con un Toyota Corolla, así que hay de verdad muchos motivos por los que estoy encantado de estar aquí. No se me ocurre ningún sitio mejor donde estar".